que es el piloto automático de un avión

Per a estudiants, futurs pilots, i fins i tot passatgers amb una certa inquietud per ampliar coneixements, el pilot automàtic dels avions no és desconegut del tot. No obstant això, resulta freqüent formular-se preguntes sobre el seu funcionament i el seu paper durant el vol.

El primer pilot automàtic

El pilot automàtic neix de la necessitat de mantenir controlats els tres eixos de l’avió (longitudinal, vertical i transversal) durant períodes prolongats de temps, fins i tot de diverses hores, si necessitat d’actuar contínuament sobre els controls de vol.

En 1912 un investigador nord-americà, Lawrence Sperry, va inventar un girocompás per als avions. La utilitat d’aquest artefacte precursor dels moderns pilots automàtics era ajudar el pilot a mantenir anivellat en tot moment l’avió i que mantingués altitud i rumb. El girocompás estava connectat a un indicador d’altitud, era capaç de detectar el nord geogràfic mitjançant una brúixola, i el sistema actuava sobre els elements de control de l’aeronau; alerons i timons de profunditat i direcció. No es va arribar a provar l’invent fins a 1920, no en un avió sinó en un vaixell petrolier. Només anys més tard l’invent de Sperry es va aplicar a l’aviació.

Com veiem, els avanços tecnològics han permès automatitzar fins a un cert punt algunes tasques a bord, en fases com a ascens, descens, aterratge (acte-landing), creuer, o control de potència (acte thrust) però sempre sota el control dels pilots.

¿Com funciona el pilot automàtic de l’avió?

Tot i que els pilots disposen de la funció de pilot automàtic, que té gran presència en diferents fases d’el vol, és obligatori la manera manual durant la fase d’enlairament i durant l’estacionament en destinació. La resta de fases es pot gestionar mitjançant el pilot automàtic sempre que estigui supervisat pels pilots de l’aeronau. En qualsevol cas, el pilot automàtic mai fa res per si sol o de forma intel·ligent, sinó que sempre realitza tasques bàsiques que el pilot “ordena” segons el seu criteri. En les fases en què el pilot automàtic està actiu, els pilots estan en continu contacte amb els controladors aeris. D’aquesta manera, s’ajusten paràmetres de vol com alçada, velocitat o rumb de l’avió. Aquesta informació permet a sistema de l’aeronau assimilar la informació i anar incorporant al llarg trajecte.

Paràmetres del pilot automàtic

La diferent informació que es va proporcionant al sistema alimenta altres dispositius i permet:

  • Mantenir altitud. Els pilots pugen o baixen l’aeronau segons la informació que intercanvien amb els controladors. En incorporar aquesta informació en el sistema, l’avió pujarà o descendirà fins a l’altitud desitjada i es mantindrà en ella fins a les següents modificacions.
  • Programar i mantenir rumb. Mitjançant un sistema de gestió de vol associat al Pilot Automàtic es pot automatitzar la ruta que seguirà l’aeronau. Gràcies a això, se li permet a l’aeronau millorar la precisió.
  • Navegació. A través del Sistema de Gestió de Vol abans comentat -i una vegada programat per a realitzar el vol- l’avió, mitjançant el Pilot Automàtic, seguirà amb una gran precisió la ruta programada. Tot això disminueix la possibilitat d’errors que es poguessin produir volant manualment a més de ser un gran suport als pilots. Una vegada programada pel Pilot, marca la ruta que se segueix d’igual forma que el pot fer un GPS d’un cotxe.
  • Instruments d’aproximació. Permet pre-programar els instruments per a l’aproximació a l’aeroport. Permet tenir una major consciència situacional i de concentració del pilot, ja que arribarà un moment abans de l’aterratge en què hauran de tornar a la manera manual.

Com has pogut observar, el pilot automàtic ofereix una gran ajuda als pilots. Els permet millorar la conducció, però no a oblidar-se d’ella, ja que ha de ser supervisat constantment.

Botons i controls del pilot automàtic

Existeixen diferents botons i controls que posar en funcionament la manera automàtica d’algunes funcions. T’expliquem quins són alguns d’ells.

  • Per a millorar el control de la ruta
    • FD: visualització de la navegació
    • HDG: indica el rumb
    • NAV: navegador
    • ALT: indica al pilot com fer seguiment de l’altitud
  • HDG Knob: per a controlar la direcció
  • APPR: per a l’aproximació
  • LVL: manté l’avió anivellat
  • SPD MACH: activa el control de velocitat

On es troba el pilot automàtic?

El pilot automàtic modern s’integra dins del Sistema de Gestió de Vol (FMS). Aquest forma part de l’electrònica de l’aeronau, que en aviació es denomina aviònica.
Aquest sistema ve a ser com un ordinador amb el qual es coordinen les diferents fonts d’informació de posició, es calcula una posició mitjana el més exacta possible i es gestiona la ruta i els paràmetres que el pilot ha programat.
Per a poder controlar el sistema, aquest ve connectat al MCDU. Aquest el forma un conjunt de teclat i pantalla per a visualitzar els diferents paràmetres i gestionar el sistema. A més, compta amb el seu propi panell de control on es visualitzen o programen els valors de rumb, velocitat, altitud, etc…

Encara que els avions estiguin equipats amb tots aquests dispositius electrònics, segueixen equipats amb els sensors, mecanismes i actuadors convencionals. Però el pilot automàtic permet volar de manera més segura i eficient.

 

0 Respostes

Deixa una resposta

Vols deixar el teu comentari?
Fes-ho ara!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.