El Airbus A350 es un avión comercial de fuselaje ancho y tamaño medio fabricado por la división de aviación comercial de Airbus, la empresa líder europea que diseña, fabrica, y vende aviones y helicópteros civiles y militares.

Variantes

Existen tres variantes de este modelo, el A350-800, A350-900 y A350-1000, todos ellos diseñados para vuelos de largo recorrido. El A350 tiene capacidad para transportar entre 270 y 366 pasajeros, según versión y configuración de cabina.

Esta aeronave se concibió originalmente como una variante del Airbus A330, con cambios menores que afectan sobre todo a su capacidad y dimensiones: hasta 366 asientos en el A350-1000 contra los 300 del A330-900, y  8 metros más de longitud y casi 4.5 metros más de envergadura en el A350 que en el A330.

El prototipo del A350 realizó su primer vuelo el 14 de junio de 2013 y entró en servicio en enero de 2015. A 31 de diciembre de 2017, Airbus había acumulado pedidos por 854 aparatos entre las 3 versiones.

El competidor inmediato de Airbus A350 es el Boeing 787 Dreamliner, si quieres saber sus características, consulta este artículo.

Características

Este avión conjuga lo último en aerodinámica, diseño y tecnologías avanzadas para aumentaren un 25% la eficiencia en el consumo de combustible ya que, más de dos tercios de la estructura del avión está fabricada con materiales compuestos, metales ligeros como el titanio, y aleaciones avanzadas de aluminio. También su fuselaje está reforzado con fibra de carbono, lo que facilita el programa de mantenimiento al ser inmune a la corrosión y más resistente a la fatiga estructural.

Con el A350 Airbus mejora su ratio de sostenibilidad, al lograr incides de eficiencia energética y reducción de emisiones muy destacables.  Para ello ha dotado este avión de motores Rolls-Royce Trent XWB de tecnología avanzada, que emiten hasta un 25% menos de CO2 que los modelos anteriores de su categoría.

Una característica “marca de la casa” de Airbus es que las habilitaciones de tipo (Type Rating)  permiten pilotar todos los aviones una misma familia con la misma certificación de vuelo, de esta forma las aerolíneas se ahorran tiempos de formación y permite una mayor flexibilidad a la hora de dotar a sus flotas de tripulaciones técnicas. Esta importante característica se repite en la familia A350.

En el capítulo dedicado al confort del pasajero, el A350 ofrece multitud de ventajas para los clientes, como por ejemplo pasillos más anchos, maleteros con mayor capacidad, cromoterapia en cabina, ventanas panorámicas, sistema de renovación del aire mejorado, etc… lo cual proporciona en su conjunto un entorno agradable para vuelos de medio y largo radio.

Distribución

Desde su presentación en sociedad Airbus ha recibido más de 3.000 órdenes de compra para sus diferentes modelos: el A350-800, el A350-900 y el más largo A350-1000.

El mayor cliente del A350 es por el momento Qatar Airways con 76 unidades, seguido por Singapore Airlines con 67 y Cathay Pacific con 46 en el año 2019. Otras compañías que han adquirido este modelo son Iberia, Air France y British Airways entre otras.

Para el 2020 se espera que el A350 se sume a las flotas de Turkish Airlines, Aeroflot, SAS y Kuwait Airways. Starlux Airlines recibirá cinco para el 2021 y United Airlines espera contar con 45 aviones para el 2022.

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